Category Archives: Taxation

Statement of Specified Foreign Financial Assets

By:  Coleman Jackson, Attorney, Certified Public Accountant
May 06, 2019

Statement of Specified Foreign Financial Assets

 

Statement of Specified Foreign Financial Assets is Department of Treasury (internal Revenue Service’s Form 8938. Form 8938 is filed with the taxpayers’ annual tax return.   Internal Revenue Code Sec. 6038D mandates that specified individuals, who include U.S. citizens, resident aliens, and certain non-resident aliens that have an interest in specified foreign financial assets and meet the reporting threshold must annually report those specified foreign assets using Form 8938.  The federal tax law that mandates these reporting requirements was enacted by the U.S. Congress and signed into law by President Obama in 2010.  The law is entitled the Foreign Account Tax Compliance Act (FATCA).  The law’s stated purpose is to combat tax evasion by U.S. taxpayers using foreign bank accounts and assets.  This law is separate and distinct from the better known Bank Secrecy act enforced by the Financial Crimes Network (FinCen) mandating foreign accounts disclosures under the FBAR requirements.  We have discussed the FBAR requirements in prior blogs on a number of occasions.  We will not repeat those discussions here.   Interested readers should look up our prior blogs for discussions regarding the FBAR and the penalties associated with violation of the FBAR reporting requirements.  You can read all of our blogs at http://www.cjacksonlaw.com/blog/.

 

Form 8938

 

For now, let’s return to our discussion of FATCA and Form 8938.  Specified individuals with foreign assets meeting a certain reporting threshold must report their foreign financial assets to the Internal Revenue Service annually using Form 8938.   The term, “Foreign Financial Assets” under FATCA is defined broader than mere foreign deposit and custodian accounts; FATCA applies also to “Other Foreign Assets”, which could be any property, including virtual property interest of   Specified Individuals.  For example, the term other foreign asset could apply to foreign land, foreign buildings & equipment, foreign business interest, such as ownership interest in a foreign partnership, corporation, trust, or estate if the reporting threshold is met for the tax period.  Further, other foreign assets also could apply to Specified Individuals’ interest in foreign stocks, bonds, debentures, virtual currency and, practically speaking, wealth or value formulated in any other form and composition if the reporting threshold is met for the tax period.  The point is this; the definition of the term ‘asset’ is interpreted broadly under FATCA.

annually reporting of FATCA and Form 8938

 

To summarize, specified individuals must annually report their interest in specified foreign financial assets using Form 8938 if the values of the assets are $50,000 on the last day of the tax year or $75,000 at anytime during the tax year (higher reporting threshold amounts apply to married individuals filing jointly and individuals living abroad).  Fair market value in U.S. dollars is used to compute the asset value pursuant to the IRS instructions for Form 8938.  Normal civil and criminal penalties under the Internal Revenue Code could apply when Specified Individuals who meet the FATCA reporting threshold fail to comply with FATCA requirements.

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Un Cónyuge Puede Ser Liberado De Responsabilidad De Impuesto Federales Bajo Ciertas Circunstancias

Abril 18, 2019
Por Coleman Jackson, Abogado, Contador Público Certificado

 

Un Cónyuge Puede Ser Liberado De Responsabilidad De Impuesto Federales Bajo Ciertas Circunstancias

 

Texas es un estado de propiedad comunitaria, lo que significa que los ingresos obtenidos por cualquiera de los cónyuges durante su matrimonio son un elemento de los ingresos de la comunidad. Según la ley fiscal federal, cada cónyuge es responsable de los impuestos federales sobre ingreso de la comunidad, independientemente de qué cónyuge haya obtenido el elemento de ingresos de la comunidad.

Bajo la Sección 66 (b) del Código de Ingresos Internos, el Servicio de Ingresos Internos puede modificar el resultado de impuestos  federal resultante de la aplicación de las leyes de propiedad de la comunidad y cobrar solo a un cónyuge con respecto a un elemento de ingresos de la comunidad si ese cónyuge actuó como si tuviera el derecho exclusivo a la partida de ingresos; es decir, lo utilizaron en sí mismos y no para el beneficio de la comunidad o el hogar, y no notificaron a su cónyuge sobre el elemento de ingreso de la comunidad antes de la fecha de vencimiento para presentar la declaración de impuestos federal para  el período fiscal aplicable.

 

 

También hay, a veces el alivio equitativo disponible para los cónyuges inocentes, incluso cuando la pareja presentó una declaración de impuestos conjunta que creó la responsabilidad conjunta y separable de ambos cónyuges por el monto total de la deficiencia de impuestos, multas e intereses adeudados en la declaración conjunta.

Este blog de derecho  está escrito por  La Firma de Abogados de Impuestos | Litigación  | Inmigración de Coleman Jackson, P.C. con fines educativos; Esto no crea relación de abogado-cliente entre esta firma de abogados y el lector. Usted debe consultar con un asesor legal en su área geográfica con respecto a todas las cuestiones legales que lo afectan a usted, su familia o negocio.

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A Spouse May Be Relieved of Federal Tax Liability under Certain Circumstances

April 08, 2019
By Coleman Jackson, Attorney, Certified Public Accountant

 

Innocent Spouse Relief from Federal Tax Liability

 

Texas is a community property state, which means that income earned by either spouse during their marriage is an item of community income.  Under federal tax law, each spouse is liable for federal taxes on community income regardless of which spouse earned the item of community income.

Under Internal Revenue Code Section 66(b), the Internal Revenue Service can modify the federal tax  outcome resultant from application of community property laws and charge only one spouse with respect to an item of community income if that spouse acted as if they were solely entitled to the  item of income; that is, they used it on themselves and not the community or household benefit,  and they did not notify their spouse of the item of community income before the due date for filing the spouse’s federal tax return for the applicable tax period.

 

Relief from Federal Tax Liability

 

 

This is only one of the many situations where an innocent spouse might be relieved of federal tax liability.  There is also, sometimes equitable relief available for innocent spouses even when the couple filed a joint tax return which created joint and severable liability for both spouses for the entire amount of the tax deficiency, penalties and interest due on the joint return.

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Beneficios de Impuestos Federales de Vejez, Sobrevivientes, y Seguros De Invalidez

Por Coleman Jackson, Abogado y CPA
Abril 01, 2019

Beneficios de Impuestos Federales de Vejez, Sobrevivientes, y Seguros De Invalidez
La Sección 3101 del Código de Impuestos Internos impone a los ingresos de cada individuo un impuesto federal equivalente al 6.2 por ciento de los salarios recibidos por el individuo con respecto al empleo. El Código también impone un impuesto hospitalario del 1.45 por ciento a cada persona que recibe salarios sin importar si los salarios se ganan dentro de los Estados Unidos o fuera de los Estados Unidos. Con la excepción de las corporaciones, fideicomisos y patrimonios, el Código impone un impuesto adicional del .9 por ciento sobre los salarios recibidos por los individuos. Estas evaluaciones de impuestos constituyen impuestos de empleo o nómina de sueldos.

 

 

Los Acuerdos Internacionales del Seguro Social entre los Estados Unidos y ciertos países extranjeros podrían eximir o aliviar a ciertos ciudadanos contribuyentes de países extranjeros con acuerdos en virtud del artículo 233 del Acto de la  Administración de  Seguro Social. Estos acuerdos Internacionales del Seguro Social se conocen como “acuerdos de totalización”. Están diseñados para brindar alivio a los trabajadores que trabajan en el extranjero durante parte de sus carreras y pagan impuestos relacionados con el seguro social a un gobierno extranjero. Del mismo modo, los acuerdos de totalización están diseñados para otorgar una desgravación fiscal a los trabajadores extranjeros temporales en los Estados Unidos quienes son requeridos pagar en el Sistema de Seguro Social de los Estados Unidos. El propósito de los acuerdos de totalización es limitar los impuestos de vejez, sobrevivientes y seguros de invalidez al país donde se realizó el trabajo.

 

La intención de estos acuerdos internos del seguro social es clara; pero, sin embargo, a veces surgen disputas fiscales con respecto a la naturaleza o caracterización adecuada de la tributación en el país con el acuerdo de totalización. Estos Acuerdos Internacionales del Seguro Social cubren los impuestos relacionados con el seguro social. Puede ser particularmente fastidioso con respecto a los impuestos promulgados por las partes después de la promulgación del acuerdo de totalización en particular. ¿Esos impuestos promulgados posteriormente son  relacionados con ‘el seguro social’ o no? Las cuestiones legales en estas disputas, que a veces se litigan en los tribunales, son si el impuesto en particular cae dentro del ámbito del acuerdo de totalización o la comprensión de las partes. Los tribunales dan gran deferencia a las opiniones políticas de los Estados Unidos y de los funcionarios gubernamentales extranjeros. El texto del acuerdo de totalización se lee a la luz de las opiniones oficiales de los respectivos funcionarios gubernamentales. Los contribuyentes con disputas de impuestos de vejez, sobrevivientes y seguros de invalidez cubiertos por un acuerdo de totalización deben, si es posible, buscar ayuda de los funcionarios gubernamentales respectivos. El texto real del Acuerdo del Seguro Social Internacional en particular es crítico para resolver disputas legales.

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Federal Taxation of Old Age, Survivors and Disability Insurance Relief

By Coleman Jackson, Attorney, CPA
March 15, 2019

Federal Taxation of Old Age, Survivors and Disability Insurance Relief

 

Internal Revenue Code Section 3101 imposes on the income of every individual a federal tax equal to 6.2 percent of the wages received by the individual with respect to employment.  The Code also imposes a 1.45 percent hospital tax on every individual who receives wages regardless whether the wages are earned inside the United States or outside of the United States.  With the exception of corporations, trusts and estates, the Code imposes an additional .9 percent tax on wages received by individuals.  These tax assessments constitute employment or payroll taxes.

survivors

 

International Social Security Agreements between the United States and certain foreign countries could waive or relieve certain taxpayer citizens of foreign countries with agreements under Section 233 of the Social Security Administration Act.  These International Social Security Agreements are known as ‘totalization agreements’.   They are designed to give relief to workers who work overseas for part of their careers and pay social security related taxes to a foreign government.  Likewise totalization agreements are designed to give tax relief to temporary foreign workers in the United States who are required to pay into the U.S. Social Security System.  Totalization Agreements’ purpose is to limit old age, survivors and disability insurance type taxation to the country where the work was done.

 

disability

The intent of these internal social security agreements are clear; but, nevertheless,  tax disputes sometimes arise with respect to the nature or proper characterization of the taxation in the country with the totalization agreement.  These International Social Security Agreements cover social security related taxes.  It can be particularly vexing with respect to taxes enacted by the parties after enactment of the particular totalization agreement.   Are those later enacted taxes ‘social security ‘related or not?  The legal issues in these disputes, which sometimes are litigated in court, are whether the particular tax falls within the ambit of the totalization agreement or understanding of the parties.   Courts give great deference to the political views of the United States and the foreign government officials.  The totalizaiton agreement text is read in light of the official views of the respective government officials.  Taxpayers with old age, survivors and disability insurance taxation disputes covered under a totalization agreement should, if possible, seek help from respective government officials.  The actual text of the particular International Social Security Agreement is critical in resolving legal disputes.

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Los tribunales federales aclaran el estándar para probar la violación intencional del contribuyente del informe de bancos extranjeros y cuentas financieras (FBAR)

Por: Coleman Jackson, Abogado y Contador Certificado Publico
Febrero 27, 2019

Los tribunales federales aclaran el estándar para probar la violación intencional del contribuyente del informe de bancos extranjeros y cuentas financieras (FBAR)

 

Ciudadanos de los Estados Unidos, residentes permanentes, y algunas otras personas que están clasificados bajo 31 U.S.C. Sec. 5311 y los reglamentos promulgados deben presentar anualmente a la Red de Delitos Financieros un Informe de Banco Extranjero, Formulario 114. Las personas estadounidenses cubiertas por la ley de divulgación deben presentar el informe cada año para cuentas bancarias en el extranjero que excedan los $10,000 en el año calendario anterior, ya sea una cuenta única o un conjunto de cuentas. Si se alcanza el umbral de $10,000 se activan los requisitos de informes FBAR.

 

 

El monto de la multa de FBAR depende de si la violación del contribuyente fue voluntaria o no. Que es la voluntad en el contexto FBAR? El consenso general desarrollado en los tribunales es que el término “voluntario” “denota aquello que es intencional, sabio o voluntario, a diferencia de lo accidental, y que se emplea para caracterizar una conducta marcada por un descuido sin importar si uno tiene o no el derecho a actuar.” Wehr v. Burroughs Corp., 619 F.2d 276, 281 (3d Cir. 1980). Un contribuyente ha violado voluntariamente el 31 de U.S.C. Sec. 5314 cuando a sabiendas o imprudentemente falla al presentar un FBAR. Una persona comete una violación imprudente del estatuto FBAR al participar en una conducta que viola una norma objetiva: acción que lleva un riesgo injustificadamente alto de daño que es conocido o tan obvio que debería ser conocido. El Tercer Circuito de la Corte de Apelaciones en Bedrosian v. U.S., 2018 (3rd Cir. 2018) que

Esta participación esta en línea con otros tribunales que han mencionado las sanciones civiles de FBAR, ver, por ejemplo, United States v. Williams, 489 F. App’x 655, 658 (4th Cir. 2012) así como nuestros casos anteriores que mencionan las sanciones civiles evaluadas por el IRS en virtud de las leyes fiscales, ver, por ejemplo, e.g., United States v. Carrigan, 31 F. #d 130, 134 (3d Cir. 1994).

En Kimble v. U.S., 2018 (Fed, Cl. 2018), la corte dictamino que el contribuyente descuido de manera imprudente su deber de informar las cuentas en el extranjero porqué no reviso sus declaraciones de impuestos para verificar su exactitud y falsamente represento en su declaración de impuestos que no tenía ninguna cuenta bancaria extranjera. Tenga en cuenta que el Anexo B del Formulario 1040 en la línea 7 (a)pregunta específicamente al contribuyente si tienen o no cuentas bancarias en el extranjero. El formato de la pregunta es “sí o no,” y si se responde “si,” conduce a una serie de consultas adicionales con respecto a las cuentas de bancos extranjeros.

Las penas civiles por una violación FBAR están codificadas en 31 U.S.C. Sec. 5321(a)(5).  La multa máxima por una violación no intencional es de $10,000 por incidente. La multa máxima por una violación intencional del estatuto FBAR es mayor de $100,000 o 50% del saldo en la cuenta extranjera no declarada en el momento de la violación.

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Federal Courts Clarify Standard for Proving Taxpayer’s Willful Violation of Report of Foreign Bank and Financial Accounts (FBAR)

By:  Coleman Jackson, Attorney and Certified Public Accountant
February 13, 2019

Federal Courts Clarify Standard for Proving Taxpayer’s Willful Violation of Report of Foreign Bank and Financial Accounts (FBAR)

 

United States citizens, lawful permanent residence and certain other persons that are classified under 31 U.S.C. Sec. 5311 and promulgated Regulations must file with the Financial Crimes Network annually a Report of Foreign Bank Account, Form 114.  The U.S. persons covered under the disclosure law must file the report each year for foreign bank accounts exceeding $10,000 in the prior calendar year whether it is a single account or an aggregate of accounts.  If the $10,000 threshold is met, FBAR reporting requirements are triggered.

 

Form 114 FBAR reporting

 

The amount of the FBAR penalty depends upon whether the taxpayer’s violation was willful or non-willful. What is willfulness in the FBAR context?  The general consensus developed in the courts is that the term, ‘willful’ “denotes that which is intentional, or knowing, or voluntary, as distinguished from accidental, and that it is employed to characterize conduct marked by careless disregard whether or not one has the right so to act.”            Wehr v. Burroughs Corp., 619 F.2d 276, 281 (3d Cir. 1980).  A taxpayer has willfully violated 31 U.S.C. Sec. 5314 when they knowingly or recklessly fails to file a FBAR.  A person commits a reckless violation of the FBAR statute by engaging in conduct that violates an objective standard:  action entailing an unjustifiably high risk of harm that is either known or so obvious that it should be known.  The Third Circuit Court of Appeals in Bedrosian v. U.S., 2018 (3rd Cir. 2018) that

 

This holding is in line with other courts that have addressed civil FBAR penalties, see, e.g. United States v. Williams, 489 F. App’x 655, 658 (4th Cir. 2012) as well as our prior cases addressing civil penalties assessed by the IRS under the tax laws, see e.g., United States v. Carrigan, 31 F. #d 130, 134 (3d Cir. 1994). 

 

In Kimble v. U.S., 2018 (Fed, Cl. 2018), the court ruled that the taxpayer recklessly disregarded her duty to report foreign accounts because she failed to review her tax returns for accuracy and falsely represented in her tax return that she did not have any foreign bank accounts.  Note that Schedule B of Form 1040 at line 7(a) specifically asks taxpayer’s whether or not they have any foreign bank accounts. The question format is ‘yes or no’, and if it is answered ‘yes’, it leads to a series of additional inquiries with respect to the foreign bank accounts.

 

The civil penalties for a FBAR violation

 

The civil penalties for a FBAR violation are codified in 31 U.S.C. Sec. 5321(a)(5).  The maximum penalty for a non-willful violation is $10,000 per occurrence.  The maximum penalty for a willful violation of the FBAR statute is the greater of $100,000 or 50% of the balance in the unreported foreign account at the time of the violation.

 

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